La vie quotidienne en Nouvelle-France

Les soldats

Le nom de guerre

J.C.B. est alors baptisé de son « nom de guerre », Jolicoeur, petit détail qui a permis d'identifier J.C.B. comme étant Joseph-Charles Bonin, dit Jolicoeur, canonnier dans la Compagnie des canonniers-bombardiers du Canada 81. Répandu dans la société de l'époque, l'usage du surnom était fréquent chez les civils des classes populaires et systématique chez les soldats français, aux XVIIe et XVIIIe siècles. Comme il n'était pas rare que ce « nom de guerre » en vienne à supplanter le véritable patronyme de l'individu, on exigea, à compter de 1716, son inscription dans les registres, à côté des nom et prénom du soldat. Ce qui lui donna une reconnaissance officielle.

La variété et souvent la double signification de certains noms de guerre rendent impossible leur classification rigoureuse. On en reconnaît généralement six types principaux, ayant tous trait à une caractéristique personnelle de l'individu. Parfois c'est le nom ou le prénom du soldat, ou encore de sa mère, qui est modifié par l'adjonction du mot « saint », ce qui donne, par exemple, Saint-Jacques pour le soldat Jacques Vadeau. Le surnom peut aussi désigner l'origine : Champagne, Poitevin, Picard se rapportent à des provinces françaises. Ou il a trait au métier : Lacouture, Boulanger, Laflamme (pour un rôtisseur). D'autres évoquent le passé militaire du porteur, comme Carignan. Les surnoms végétaux furent en vogue, comme en sont la preuve les Laframboise, Lafleur, Larose, Latulippe. Enfin, d'autres peuvent faire allusion à des caractéristiques propres à l'individu, souvent physiques - Blondin, Le Borgne, Lajeunesse -, mais surtout morales. Léveillé, Vadeboncoeur, Brind'amour témoignent de la joie de vivre et de la galanterie amoureuse de certains de nos ancêtres, dont les qualités guerrières se retrouvent dans Tranchemontagne, Frappe - d'abord, Vaillant. Aujourd'hui, au Québec, beaucoup de ces noms de guerre de soldats démobilisés, restés au Canada pour s'y établir, sont en usage en tant que noms de famille.